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聖なる夜に大人の唄を

 

多田周子さんは、兵庫県龍野市(現:たつの市)で生まれました。龍野市は、童謡の大家三木露風を輩出した里です。その龍野の中でも、時が止まったような表情を見せる、城下町のお寺で生まれたそうです。歌うことが大好きなお母様から、毎日のように童謡を聴かされて、また一緒に歌って育ちました。だから、彼女は童謡を歌うと、懐かしい情景や、暖かい幼い頃の思い出が心に浮かぶそうです。

特に印象に残っているのが「赤とんぼ」。多田さんは、残念ながら早くにお母様を亡くされたのですが、「夕焼け小焼けの赤とんぼ~」と歌うと、お母様に手を引かれて歩いた小川のほとりで、真っ赤になって沈みゆく夕日、あたりを飛び回っている赤とんぼ、優しい大好きなお母様が口ずさんだメロディ、そして龍野で無邪気に過ごした、暖かい記憶に触れられるそうです。しかし同時に、その後お母さんを喪った悲しみ、龍野で感じた孤独感などの切ない思い出までもが蘇るそうです。

その後、多田さんは声楽家を目指し、京都市立芸術大学音楽学部声楽科に進学されました。クラシック歌手を目指し、声楽に没頭。卒業後はついに、クラシック歌手なら一度は目指すオーストリア・モーツァルテウム大学院に入学。当時、なんと世界でたった17人しか入れない狭き門の1人になれたそうです。しかし、ここで大きな壁が立ちはだかります。

 

母の背中で聞いた赤とんぼが多田さんのルーツ

多田

私の担当がグレースバンブリーという教授で、卒業試験の時、精一杯課題曲を歌ったのですが、途中で止められて怒られました。「周子、君は本当の意味でのドイツ語を、あなたの気持ちを伝えられてない」って。究極的な駄目出しですよね。「あなたの歌にはハートがない」って言われるんですから。

もちろん、日常会話や授業の内容など、日常的なドイツ語は覚えました。クラシックの歌はドイツ語なので、歌中のドイツ語の発音も覚えました。

だけど、卒業試験で教授からは「ドイツ語は間違ってないけど、伝わってこない」と。そして「卒業証書はどうしてもあげられません」って言われて、「出て行きなさい」とまで言われました。

私はどうしていいかわからず、固まっていたのですが、ピアノを弾いてくれるアシスタントの助教授が、「周子、もうドイツ語も全て忘れて、あなたのふるさとの歌を歌ってごらんなさい」って言ってくれたのです。

多田周子
多田

ぱっと口に出たのが『夕焼け小焼けの赤とんぼ~』でした。すると、「何て自然な声で、なんて温かい響きなんだ」と褒めてくれました。教授も「周子、それだよ!それ!その温かい響きで全てドイツ語で歌うんですよ」って。

たぶん、知らぬ間に私は『ドイツ語だから』って構えてしまい、歌の大切な情景や思いというものを心に浮かべずにいたんでしょう。だから良さが伝わらなかった。『赤とんぼ』なら、昔歌った思い出や、懐かしい情景がすぐ頭に出てくるから伝わるんだって。

その時、みんなが私に「周子、さっきあなたが歌った、ジャパニーズソングを教えてくれ」って言われるぐらい印象に残ったみたいなんです。結局ドイツ語の課題曲も歌いましたけど、『赤とんぼ』をフルコーラス歌って卒業証書『Diploma(博士号)』を貰ったみたいなもんなんです。

聞き手
今でも童謡を歌っていらっしゃるのですか?
多田

はい、ドイツから帰ってきてから、もうドイツ語とかヨーロッパの音楽はちょっとお休みして、日本語の歌で真剣にやってみようと思って、大好きな童謡のコンクールを受けたら、たまたま賞を四つ(※3)いただきました。

皆さんは童謡を『子どもの歌』と思っている人もいるかもしれませんが、童謡は大人になってから聞くと、自分の楽しい思い出だけでなく悲しい思い出も蘇らせる一方で、自分を癒やしてくれて、そしてどこか哀愁があって、年齢とともに捉え方も変わってきます。今でも童謡が大好きです。自分のライブでも必ず歌い続けています。

※3 以下、受賞した童謡のコンクール
第5回童謡の里歌唱コンクール最優秀歌唱賞受賞
第5回童謡の里歌唱コンクール童謡協会会長賞受賞
2003年 Jaccomミュージックフェスティバル2003童謡部門グランプリ賞受賞
2007年 (社)日本童謡賞・特別賞受賞

 

多田周子 NIPPON CROWN

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