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楢橋里彩レポート「世界を席巻ASIAN旋風vol.33」
インタビュー収録日:2015年1月9日

モダンでお洒落!新感覚の中華レストラン!

香港島中環(セントラル)にあるSOHOエリア。トレンドの最先端をいくこのエリアでは、お洒落なレストランが軒を連ね、どの店に行くか迷ってしまうほどです。
ここに昨年オープンしたのが、中華レストランの「口利福(Ho Lee Fook)」。「口から幸せを取り入れる」という意味のこのレストランは、ニューヨークにあるチャイナタウンや香港式喫茶店の茶餐廳(チャーチャンティン)をイメージしてつくられた新しいスタイルのレストランです。モダンに洗練されながらも、香港の古くからある文化を融合させた空間が話題を呼んでいます。

今回は「口利福(Ho Lee Fook)」を立ち上げた第一人者、エグゼクティブシェフのジョウェット・ウーさんにお話を伺います。

 

シドニーから香港へ!新たな挑戦に挑む

楢橋
ウーさん、宜しくお願いします!シックでモダンな内装で素敵ですね~!
ウー
ありがとうございます。ニューヨークにあるチャイナタウンと、香港のローカル食堂をミックスさせたものをイメージしてお店をつくりました。中国の伝統的なスタイルにこだわらずに、堅苦しくなく、もっと自由に楽しめる中華レストランをつくりたかったんです。
今回がまさに初めての香港での挑戦でしたので。
楢橋
初めて、ということは、それまでどちらにいらしたのですか?
ウー
シドニーです。10年間シェフとしてフレンチレストランなどを中心に仕事をしていました。休むことなく仕事をし続けてきたのですが、ちょっと休みがほしくなり、思い切って仕事をやめてしばらく世界旅に出たんです。
そんななか、ふらりと行った香港の旅行で、今のビジネスパートナーに出会ったんです。
楢橋
それが香港で仕事をするきっかけになったのですね。
ウー
はい。すぐにパートナーとは意気投合して、香港で一緒に仕事をしようという流れになりました。そこからトントン拍子に話が進み、昨年8月に「口利福」という中華レストランをオープンすることになったのです。まさか自分が香港に住むことになるとは、夢にも思いませんでしたね。

オープンして半年ですが、お蔭様で多くの方が来てくださいます。特に欧米系の人が多く来られるのも嬉しいですね。

「口利福」 の原点は、日本人シェフとの出会いだった

楢橋
店内のデザインがとてもお洒落ですよね。中華レストランというよりバーみたいです!従来の中華レストランの雰囲気はないですね。
ウー
そうですね。その「従来あるもの」というのを大きく変えたいと思いました。たとえば音楽。香港の中華レストランで流れる音楽ってどんなものをイメージしますか?チャイニーズポップやクラシック音楽などが定番でしょう。

でも、誰がこうした音楽を流そうと決めたのでしょうか。モノをつくるのにルールは必要ないのですよ。
楢橋
人が気づかないうちに制限をつくっていた、ということでしょうか?
ウー
はい。そのことを気づかせてくれた人がシドニーにいる日本人でした。
楢橋
そうだったのですね!ちなみにその日本人の方はどなたですか?
ウー
和久田哲也さんというオーナーシェフです。フレンチと和食を融合させたレストラン「Tetsuya´s」のオーナーで、シドニーで彼を知らない人はいないほど有名な日本の方です。シドニーにいたとき、3年間彼のもとで修行を積みました。

彼のつくる料理は、フレンチベースですが、一見和風にもみえる、その絶妙なバランスが素晴らしいのです。今まで見たことがないものばかりで圧倒されました。

昆布だし、旨み...様々な日本の繊細な味わいとフレンチを見事に融合させた彼の料理は、フレンチや和食の概念を越えています。彼から多くのインスピレーションを受けました。
楢橋
そこでの経験が「口利福」のコンセプトに繋がったわけですね。
ウー
自分にもできる新しい何かを模索していました。台湾系のルーツをもつ自分の強みは中華。中華は奥深く歴史も長いです。だからこそ、伝統料理を新たな切り口で挑戦したいと思ったのです。
楢橋里彩
彩り亜細亜地図

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