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楢橋里彩レポート「世界を席巻ASIAN旋風vol.23」
インタビュー収録日:2014年9月22日

こだわりぬいた日本の味を香港へ

カゴメが創業されて今年で115年。この長い歴史のなかで変わらないことがあります。それは「徹底したこだわり」の精神です。
カゴメ香港が立ち上がって今年で4年目の今、「カゴメトマトジュース」は香港市民にも人気で徐々に売上も伸びているそうです。今回は、KAGOME Hong Kong Co.Ltd.のマネージングディレクター 山口隆幸さんにフォーカスしました!KAGOMEという会社のこだわり、その秘密などをさぐっていきます。

 

香港と日本のトマトジュースの味が違う?!徹底した商品開発!

楢橋
こんにちは。今日は宜しくお願いします。今回は私の愛飲しているトマトジュースのお話をたっぷりきかせてください!
山口
ありがとうございます!「野菜生活」をはじめ色々な野菜、果物飲料ができていますが、やはりトマトジュースは香港でも人気商品ですね。弊社はトマトにかなりこだわって展開しているんですよ。
楢橋
なんでも創業者が農家ご出身だったとか。
山口
はい。創業者の蟹江一太郎が、戦時中これからの時代は西洋野菜だと確信し、トマトを栽培し始めたのがきっかけです。最初はトマトを売っていましたが、なかなか売り上げが伸びませんでした。だったら加工した形で売ろうと思い、そこで生まれたのが今のトマトソースやトマトケチャップ、トマトジュースです。
楢橋
そうだったんですか!トマトジュース、濃厚でとても美味しいですよね。野菜をしっかり飲んでいる感じです!
山口
それはきっと、香港のトマトジュースだからこそ感じるのかもしれません。
楢橋
それはどういうことですか?
山口
「カゴメトマトジュース」は弊社の主力ブランドですので香港でも展開していますが、中身は香港向けの食感と味に変えているんですよ。
楢橋
気付きませんでした・・・しかし、なぜ日本と香港で中身が違うのですか?
山口隆幸
KAGOME Hong Kong 公式サイト

公式サイト
KAGOME Hong Kong

山口
香港へ展開する前に、1年かけて香港人が求めるトマトジュースや野菜ジュースに求める味を徹底的に調べてきました。その結果、日本で販売しているものよりも、より野菜臭いものを好む傾向があるのがわかったんです。彼らにとって一番大切なのは濃さだったんです。

香港のカゴメトマトジュースは日本の1.5倍濃縮をかけているのでドロドロしています。野菜生活はより野菜の感覚をもたせるよう工夫をしています。
楢橋
では、一から香港向けに開発したのですか?
山口
はい。自分は日本人だから香港人の感覚が完全に理解できないこともあり、開発段階でかなり苦戦しました。本来の自分の好みと香港人の好みに差があるので、なかなか共感しづらいところはありますが、これも良い勉強でした。

モノづくりの正解を追及していくのは、アジアを舞台に仕事をしていく上でとても難しい部分です。

日本ブランドだからこそ、国内生産にこだわる

楢橋
カゴメを香港で展開したのはいつ頃ですか?
山口
2009年からです。元々は中国の杭州という場所に子会社をもち、商品は自社工場で造っていました。ですが、カゴメブランドを広げていくのに、メイドインチャイナで日本ブランドということに違和感を抱えていました。

悩んだ末に出した結論は、コストがかかるのを承知で、全ての商品をメイドインジャパンにしようということでした。
楢橋
つまり、すべての製造工場を日本に移したのですか?
山口
そうです。山の水が美味しい場所として知られる、栃木県那須塩原と長野県富士見に工場があります。ここで日本国内向けの商品と一緒に香港向けの商品を生産しています。
楢橋
しかし、香港に輸出するとなると輸送コストもかかりますし、効率がよくないのではありませんか?
山口
仰るとおりです。殆どの競合他社で作られている商品は中国で作られています。それらの企業と比較すると確かにコストもかかりますし手間もかかります。

製造ロットの小さな商品を日本で製造する事に、社内からも多くの反対意見がありました。ですので、社内で共感を得るためには地道に取り組み、確実に結果を出すしかないと思いました。

私は、正直サラリーマン向きではない性格だと思います(笑)
楢橋里彩
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